Archive for the ‘Oecumenisch nieuws’ Category

Overlijden van Archimandriet Vader Thomas, Higoumen van het klooster Moeder Gods Troosteres der bedroefden.

januari 20, 2019
Beste leden van de Oecumenische studie- en werkgroep,

581.jpg Met droefheid meld ik u het overlijden van de orthodoxe archimandriet Vader Thomas (Geert Jacobs) uit Pervijze, jaren lid van onze groep. Hij was 68 jaar.

De uitvaartdienst zal op zaterdag 19 januari plaatsvinden.

Graag uw gebed voor hem en de gemeenschap.

 

Stichter orthodox mannenklooster in Pervijze

op 68-jarige leeftijd overleden

 Op zaterdag nam de orthodoxe gemeenschap afscheid van archimandriet Thomas (Geert Jacobs). Hij overleed aan de gevolgen van een ziekte. Thomas stichtte in Pervijze het enige orthodoxe mannenklooster van België. De abt is 68 jaar geworden.

6212e92d-eaa7-4353-acff-22be0629b982.jpg
Advertenties

Kanunnik Henk Laridon onze voorzitter aangesteld als de nieuwe deken in Waregem

december 3, 2018

Kanunnik Henk Laridon nieuwe deken in Waregem

IMG_0698.JPGOp zondag 28 oktober werd kanunnik Henk Laridon (voorzitter Oecumenische studie- en werkgroep West-Vlaanderen) als nieuwe deken aangesteld in de dekenale kerk Sint-Amandus en Sint-Blasius te Waregem. De Brugse bisschop, mgr. Lode Aerts, ging voor in de aanstellingsviering. Vijf koren verleenden hun medewerking en zongen o.l.v. Michiel De Jaeger. De kerk was tot de nok gevuld.

Een enthousiaste kerkgemeenschap, biddend zingend, begeleid door orgel en trompet, bracht een warm welkom aan de nieuwe deken.

Er was een mooie oecumenische delegatie aanwezig: Vader Bernard Peckstadt en Vader Andreas D’hoe van de Orthodoxe kerk, mevr. Jannica de Prenter en de heer Albert Eversen van de Verenigde Protestantse kerk, en Rev. Dan Eze van de Anglicaanse kerk. Archimandriet Hildebrand Vandermaelen van de Grieks-Melkitisch katholieke kerk was één van de concelebranten.

IMG_4512.jpegNaar goede gewoonte werd de benoemingsbrief voorgelezen en werden de sleutels van de kerken overhandigd door leden van de kerkfabrieken. Symbolisch werden attributen van de zeven sacramenten (doopsel, vormsel, eucharistie, huwelijk, wijding, ziekenzalving en biecht) aangebracht. Slotwoorden werden gebracht door Xavier Verhaeghe (voorzitter kerkfabriek Sint-Amandus), burgemeester Kurt Vanryckeghem en mevrouw Carine Viaene namens de pastorale eenheden. De nieuwe deken dankte op zijn beurt en het geheel werd afsloten met een aangename receptie in het O.L. Vrouw Hemelvaartinstituut. Het was een mooi en onvergetelijk gemeenschapsgebeuren als kerk in een heerlijke sfeer. Deo gratias!

Henk Laridon aangesteld tot pastoor-deken in Waregem

29/10/18 

De dekenale kerk H. Amandus en Blasius liep zondagnamiddag tot in de kleinste hoekjes vol voor de officiële aanstelling van kanunnik Henk Laridon (54) tot nieuwe pastoor-deken van Waregem. Mgr. Lode Aerts, bisschop van Brugge, leidde de viering.

Nieuwe deken Henk Laridon op het einde van de plechtigheid met links van hem medepastoor Stefaan Casteleyn en uiterst links bisschop Lode Aerts.

4792853.jpg

De nieuwe Deken en Kanunnik Henk Laridon met Mgr Lode Aerts, bisschop van Brugge

Henk Laridon was tot nu toe directeur en professor aan het Grootseminarie in Brugge en lector aan de lerarenopleiding Vives in Torhout. Vorig jaar kreeg hij de titel van kanunnik. Hij is een geboren en getogen Diksmuideling en komt uit een bekende familie. Vader Hendrik Laridon is oud-burgemeester en zijn zus Lies is de huidige burgemeester. Zijn oom was wijlen Mgr. Eugeen Laridon, destijds hulpbisschop van Brugge.

De plechtigheid werd bijgewoond door mensen uit alle hoeken van de provincie waar de nieuwe deken ooit actief is geweest. Doordat hij ook voorzitter is van de Diocesane Commissie Oecumene, was er ook een opvallende delegatie van onder meer de evangelische, orthodoxe en de Engelse anglicaanse Kerk aanwezig. Vijf koren uit Waregem, Sint-Eloois-Vijve, Beveren-Leie en Oostrozebeke zorgden onder leiding van Michiel De Jaegher voor de muzikale omlijsting, samen met organist Brecht Crabeels en trompettist Willem-Jan Hendrickx.

IMG_4515.jpeg

De nieuwe Deken Henk Laridon met Vader Bernard Peckstadt

Op het eind van de viering waren er nog toespraken van Xavier Verhaeghe (voorzitter van de kerkfabriek H. Amandus en Blasius), Carine Viaene (van de pastorale eenheid Sint-Anna) en door burgemeester Kurt Vanryckeghem. De nieuwe deken zelf sprak een dankwoord uit. Hij houdt van humor en zei dat hij wil proberen een ‘donsdeken’ te zijndie de mensen warmte kan geven.

Daarna volgde een receptie in O.L.Vrouw-Hemelvaartinstituut, waar vele plaatselijke parochiemedewerkers meteen met hun nieuwe deken kennis konden maken.

Het dekenaat Waregem behelst vier pastorale eenheden: Sint-Paulus Waregem, Sint-Anna Waregem (deelgemeenten), Sint-Franciscus Oostrozebeke-Wielsbeke en De Wijngaard Deerlijk, goed voor 14 parochies.

Benoeming van onze voorzitter Kan. Henk Laridon tot deken van Waregem

augustus 21, 2018

BELANGRIJKE MEDEDELING

Benoeming van onze voorzitter
Kan. Henk Laridon tot deken van Waregem

Beste leden van de oecumenische studie- en werkgroep,

Wij zijn heel blij u mededelen dat onze voorzitter Kan. Henk Laridon door Z. E. bisschop Lode Aerts benoemd is tot deken van Waregem met ingang van 15 oktober.

Graag willen wij in naam van onze Oecumenische Studie en gebedsgroep West-Vlaanderen E. H. Henk Laridon feliciteren met deze benoeming en wensen hem veel zegen in deze nieuwe taak.

Naast zijn nieuwe taak als deken zal hij ook veder werken als voorzitter voor onze Oecumenische groep.

IMG_0698

Kan. Henk Laridon

We wensen hem veel kracht en moed toe in deze nieuwe uitdaging.

Iedereen is ook welkom op de aanstelling van Eerwaarde Heer Henk Laridon als nieuwe deken van Waregem in de dekenale kerk St Amandus op zondag 28 oktober om 15.00 u.

 

 

Het Karmelklooster van het kostbaar Bloed en van Onze Lieve Vrouw van de Berg Karmel Schuttersstraat 5 te Brugge 1626-2018

juni 30, 2018

Mgr Lode Aerts, bisschop van Brugge ontving de Oecumenische studie-en werkgroep West-Vlaanderen in het Bisschopshuis te Brugge

april 30, 2018

DSC_0216Op donderdag 26 april 2018 werd de Oecumenische studie-en werkgroep West-Vlaanderen ontvangen door Mgr Lode Aerts, bisschop van Brugge in het Bisschopshuis te Brugge. Eerst was er een gezamelijke gebedsviering in de kapel van het bisschopshuis. Nadien werd de groep ontvangen in de ontvangstzaal voor een broodmaaltijd met een glaasje wijn.

Vervolgens stelde Mgr Lode Aerts zijn beleidsbrief voor aan de Oecumenische groep. Na zijn bisschopswijding op 4 december 2016 in de Sint-Salvatorskathedraal te Brugge stelde Mgr Lode Aerts een nieuwe beleidsploeg samen. Vanuit deze ploeg werd op een driedaagse in de abdij van Orval een ontwerptekst gebrainstormd en opgemaakt met een beleid voor de komende jaren voor het Bisdom Brugge. Van daaruit werd dan een definitieve tekst opgemaakt, de beleidsbrief en deze kreeg dan de bewuste titel “Verdiepen & verbinden.

Na de voorstelling van deze brief werden er nog enkele vragen gesteld die aanleiding gaven tot een gesprek. Hieruit kwamen vooral de betrokkenheid en verbondenheid van christenen aanbod waarbij niemand mag vergeten worden. Ook in sectoren als caritas (instellingen, ziekenhuizen) en onderwijs is het belangrijk dat christenen kunnen getuigen en zich goed voelen. Het zou goed zijn dat er meer initiatieven zijn, waarbij mensen elkaar echt leren kennen en beminnen. We kunnen van de andere kerken soms iets leren en dat zou de onderlinge zorg en verbondenheid ten goede kunnen komen.

De avond werd besloten met een woord van dank door onze voorzitter E.H. Henk Laridon en door het traditioneel samen bidden van het Oecumenische “Onze Vader”. Dank aan Mgr Lode Aerts en zijn ploeg voor de goede en aangename ontvangst in zijn bisschopshuis.

DSC_0207 copy

Voor meer foto’s klik: HIER

Te Deum en Nationale Feestdag – 21 juli 2017 in de Sint-Salvatorskathedraal te Brugge

juli 27, 2017

Te deum en nationale feestdag in de Sint-Salvatorskathedraal te Brugge
voorgegaan door Mgr Lode Aerts, Bisschop van Brugge

IMG_3526Brugge – Op 21 juli 2017 vierde ons land haar Nationale Feestdag. Het Te Deum werd er voorgegaan door Mgr Lode Aerts, Bisschop van Brugge samen met E.H. Jan Tilleman, deken van Brugge, en E.H. Koen Vanhoutte (Vicaris) die hem assisteerden.

 

Naast de gouverneur van West-Vlaanderen de Heer Carl Decaluwé namen ook vertegenwoordigers van de burgerlijke, gerechtelijke en militaire overheden deel aan deze plechtigheid.

De christelijke godsdiensten werden er vertegenwoordigd door  Rev. Augustine Nwaekwe, (anglicaans priester voor de parochies Brugge, Oostende en Knokke), Ds Frans van de Sar, (dominee van de Verenigde Protestantse kerk te Brugge), Ds Nick Vande Putte (van de Pinkstergemeenschap te Brugge) en Aartspriester Bernard Peckstadt (orthodox priester van de orthodoxe parochie HH. Konstantijn en Helena te Brugge) alsook waren er vertegenwoordigers van de Joodse gemeenschap uit Oostende en van de Moslim gemeenschap in West-Vlaanderen.

IMG_3520

Het zingen van het Te Deum op 21 juli dateert reeds van het jaar 1866, toen de katholieke Leopold II koning geworden was in het toen overwegend katholieke België.

Het Te Deum is een eeuwenoude liturgische hymne of een lofzang voor God. Het werd al in de zesde eeuw in het kerkelijke getijdengebed opgenomen en dateert wellicht al uit de vierde of vijfde eeuw. De onderliggende bedoeling reikt evenwel nog veel verder en gaat terug tot aan de oorsprong van het christendom zelf. Het is een concretisering van de oproep die de apostel Paulus doet in zijn eerste brief aan Timoteüs: “Allereerst vraag ik u gebeden, smekingen, voorbeden en dankzeggingen te verrichten voor alle mensen, voor koningen en alle hooggeplaatsten, opdat wij, ongestoord en rustig, een in alle opzichten vroom en waardig leven kunnen leiden” (1 Tim 2,1).

IMG_3529

Nadien werden allen uitgenodigd op de officiële receptie die aangeboden werd op het Stadhuis. Daar hief men er het glas voor de Koning en ons land. Het was een warme en aangename ontmoeting.

Oecumenisch panelgesprek met vertegen-woordigers van andere kerken

juli 13, 2017

Oecumenisch panelgesprek met vertegenwoordigers van andere kerken

Van maandag 3 juli t.e.m. 5 juli 2017 had een driedaagse studie en bezinningssessie plaats in het Grootseminarie van Brugge, georganiseerd door het CCV (partner in christelijk vormingswerk). Het thema dat men dit jaar gekozen had was, “Geloven in God: ankerpunten en struikelstenen”.

20170704_161311 kopie

Ds Frans van de Sar, Aartspriester Bernard Peckstadt en Rev. Augustine Nwaekwe

Een 100 tal priesters, religieuzen en leken, voornamelijk uit de provincie West-Vlaanderen, namen deel aan deze studiedagen. Tijdens deze studie dagen was er op dinsdag 4 juli 2017 ook een oecumenisch panelgesprek, met vertegenwoordigers van de andere Kerken. Dit panelgesprek werd ingeleid en gemodereerd door E.H. Henk Laridon (professor aan het Grootseminarie te Brugge en voorzitter van de Oecumenische Studie en Gebedsgroep van West-Vlaanderen).

De panelleden bestonden uit Ds Frans van de Sar, (dominee en predikant van de Verenigde Protestantse kerk te Brugge), Rev. Augustine Nwaekwe, (anglicaans priester voor de parochies Brugge, Oostende en Knokke) en Aartspriester Bernard Peckstadt (orthodox priester van de parochie HH. Konstantijn en Helena te Brugge).

20170704_162229

Dit panelgesprek werd ingeleid en gemodereerd door E.H. Henk Laridon

Het thema van dit panelgesprek was “Eén en verbonden in geloof”. De drie panelleden kregen drie belangrijke vragen waarover ze vrij konden op antwoorden. De drie vragen waren: “Hoe verbindt het geloof in God ons met elkaar?”, “Wat kunnen wij van elkaar leren?” en “Hoe kunnen wij elkaar tot steun zijn in een geseculariseerde wereld?”.

 

Deze drie vragen werden dan ook levendig beantwoord door de panelleden, ieder volgens zijn eigenheid maar toch in een broederlijkheid waar we ons bewust zijn dat we misschien wel verschilpunten hebben maar ook heel veel zaken hebben die ons verbinden. 

 

Tenslotte was het feit dat wij als voorgangers van de verschillende kerken in Brugge reeds vele jaren samen werken een getuigenis van verbondenheid. Het is mooi van te beseffen dat er reeds een éénheid is in de diversiteit.

Communiqué from the meeting of ARCIC III

juni 5, 2017

Communiqué from the meeting of ARCIC III

in Bildungshaus St Ursula, Erfurt

Arcic II

The Anglican-Roman Catholic International Commission (ARCIC) held the seventh meeting of its current phase (ARCIC III) in Erfurt, Germany, 14-20 May, 2017. The Commission  met  at  the St Ursula Educational and Catechetical Centre of the Diocese of Erfurt. The Centre is on a site which has been home to communities of consecrated life for over 800 years. A community of Ursuline sisters occupy part of the site and continue this tradition. The Commission is grateful to the director of the house Frau Carla Riechel, the guesthouse team, and the Ursuline sisters for making its stay so comfortable and for the context of prayer and spirituality in which it was able to conduct its work. The Commission also thanks Professor Myriam Wijlens for making so many of  the arrangements  for  its time in Erfurt.

The Erfurt meeting marks a considerable step forward. In response to the first part of its mandate, to examine “the Church as Communion, local and universa!” the Commission completed an agreed statement, the first of its current phase, entitled, Walking Together on the Way: Learning to be Church Local, Regional, Universa!. That the text was agreed owed much to an extensive process of redrafting over twelve months.

Walking Together on the Way employs the method of Receptive Ecumenism to examine the structures by which Catholics and Anglicans order and maintain communion at the local, regional and universal level. It examines common theological principles that Anglicans and Catholics share, and the differentiated structures, based on these principles, by which they make decisions. This method invites borh traditions to repentance and conversion, by looking at what is underdeveloped or wounded in themselves. It is also predicated on the belief that in our dialogue partner we meet a community in  which the Holy Spirit is alive and active. We can therefore ask flrstly, where our communities are in need of reform, and, secondly, what we can learn from the our dialogue partner to help us in  this growth. The Commission described this process as “receptive learning”.

The text prepares the way for the next ARCIC statement on the second part of its mandate, “how in communion the local and universa! Church comes to discern right ethical teaching.” The Commission rook time to review its work to date on rhis theme and proposed a schema to  be approved  at  the Informal Talks in October. Building on the ecdesiological text, the schema will guide the next phase of the work of ARCIC III.

The Commission had decided to meet in Erfurt to mark the 500rl, anniversary of  the  Reformation. Erfurt is a significant city in the life of Martin Luther. Ir was here chat he studied, decided to enter the Augustinian order, made his vows and was ordained. On Wednesday 17 May the Commission  visited the Augustinerkloster where we were guided by the minister, the Revd Or Irene  Mildenberger. Afrerwards the Commission was given a guided tour of the Roman Catholic Cathedra! of Se M ary’s by Dr Markus SchnauK On Thursday 18 May, the Commission was  privileged  to  meet  the  Catholic Bishop of Erfu rt , the Most Revd Ulrich Neymeyr, who spoke about the pastoral challenges faced by Christians in his diocese.

ARCIC III was particularly glad to complete its first agreed statement, and the first ARCIC statement since 2005, in this significant location and in this auspicious year. It hopes that Walking Together on the Way: Learning to be Church Local, Regional Universal will also be known as “The Erfurt Document”. The published text is expected to be available in 2018.

 

Communiqué from the meeting of ARCIC III in St John’s Convent, Toronto

augustus 25, 2016

Communiqué from the meeting of ARCIC III in St John’s Convent, Toronto

18 May 2015

The Anglican-Roman Catholic International Commission (ARCIC) is the official body appointed by the Roman Catholic Church and the Anglican Communion to engage in theological dialogue in order that they may come into visible unity and full ecclesial communion. It held the sixth meeting of its current phase (ARCIC III) in an atmosphere of shared prayer and friendship at the St John’s Convent, Toronto, hosted by the Anglican order of the Sisters of St John the Divine, 11 –19 May 2016. Members of the Commission are grateful to the Sisters of St John the Divine for their prayerful support throughout the meeting, and to the guest house team for the warm welcome extended to them.

Toronto.jpg

The mandate for this third phase of ARCIC is both to promote the reception of the previous work of the Commission by presenting this as a corpus and to explore “The Church as Communion, local and universal, and how in communion the local and universal Church come to discern right ethical teaching”. As the work presenting the ARCIC II documents has now been completed and the text is awaiting publication, the Commission focused the ecclesiological part of its mandate. A full draft document was circulated to members of the Commission prior to the meeting. This had been prepared by a drafting group which had met as guests of St Albert’s Dominican Priory, Oakland, California, 14-18 December 2015. Consideration of this text occupied the greater part of the Commission’s discussions in Toronto, which considered the proposed text and identified areas of clarification and further reflection. The Commission also mandated two other working groups: one to work on scriptural reflections for the ecclesiology document, and the other to start to draft sections of a text on the theme of an ethical discernment based on a schema that has been developed in previous meetings.

Members of the Commission also agreed to accept a proposal which will see ARCIC change it pattern of work. The co-chairs and co-secretaries put to the Commission that from 2018 ARCIC should work in five year terms and should have shorter meetings of a week’s duration. This brings ARCIC into line with other dialogue commissions sponsored by the Pontifical Council for Promoting Christian Unity and the Anglican Communion Office. The changes also reflect the concerns of younger members of the Commission who have professional and family commitments.

On Wednesday 11 May members of ARCIC attended a public event with members of the Anglican-Roman Catholic Dialogue of Canada (ARC-Canada). The evening began with an Ecumenical Prayer Service at the Cardinal Flahiff Basilian Centre Chapel. The liturgy celebrated areas of doctrinal agreement achieved in almost fifty years of dialogue. There followed a presentation at St Michael’s College, the University of Toronto, during which the co-chairs of ARCIC III and Bishop Linda Nicholls and Bishop Bolen, the co-chairs of ARC-Canada, gave short addresses and answered questions. The Commission members were encouraged by the engagement and enthusiasm of those who attended the event, and are grateful to ARC-Canada and to Mr Kyle Ferguson, Advisor for Ecclesial and Interfaith Relations for the Canadian Conference of Catholic Bishops, in particular for making all the necessary preparations.

On Thursday 12 May, the Commission met with the members of ARC-Canada again, though this time in private discussion. The Commission had shared with ARC-Canada the draft ecclesiology text to be discussed in their meeting. ARC-Canada welcomed the fresh style and approach taken by the draft document, the way in which important concerns of Church life were addressed, and expressed their gratitude for the opportunity to contribute to the process. ARC-Canada also shared their recent work and their plans for future work which includes a study text on the forthcoming publication of ARCIC II documents.

The Commission was invited to evensong at St James’ Anglican Cathedral sung by the Cathedral choir on the Sunday of Pentecost,15 May. Archbishop Colin Johnson, the Anglican Archbishop of Toronto, presided at the liturgy and Bishop John A. Boissonneau attended on behalf of Cardinal Thomas Collins, the Catholic Archbishop of Toronto. Archbishop Bernard Longley, the Catholic co-chair of ARCIC preached. The Commission was then hosted, courtesy of the two archbishops, to dinner at the Albany Club. The Commission is grateful for the gracious hospitality and generosity of the Anglican and Catholic archdioceses, and to Canon Philip Hobson, Ecumenical Officer of the Anglican Diocese of Toronto, and Fr Damian MacPherson SA, Director of the Office of Ecumenical & Interfaith Affairs for the Catholic Archdiocese of Toronto, for taking the initiative in organising the event.

On Monday 16 May the Commission visited the Mohawk Centre in Brantford, Ontario, where they met Bishop Mark MacDonald, the first National Indigenous bishop of the Anglican Church of Canada, and the Rev Norman Casey. The Commission heard the story of the evangelisation of the Indigenous peoples, and also of the many sufferings the communities has experienced in the government instituted Residential Schools operated by Canadian churches.

The next meeting of ARCIC will take place in Erfurt, Germany, 14-20 May 2017, when the Commission will again take up a reworked draft of an ecclesiological statement comparing the instruments of communion of each tradition.

Appendix: Members of ARCIC III present at the meeting

Co-Chairs

The Most Revd Bernard Longley, Archbishop of Birmingham, England

The Most Revd Sir David Moxon, Archbishop of Canterbury’s Representative to the Holy See

Roman Catholics

The Revd Robert Christian OP                                  St Albert Priory, Oakland, California, USA

The Revd Canon Adelbert Denaux, Professor Em.    Brugge, Belgium

Most Revd Arthur Kennedy                                      Auxiliary Bishop of Boston, USA

Professor Sister Teresa Okure SHCJ                          Catholic Institute of West Africa, Nigeria

Professor Janet E. Smith                                             Sacred Heart Major Seminary, Detroit, Michigan, USA

The Revd Professor Vimal Tirimanna CSsR             Alphonsianum University, Rome, Italy

The Very Revd Dom Henry Wansbrough OSB         Ampleforth Abbey, England

Attending through video link:

Professor Paul D. Murray                                          Durham University, England

Anglicans

Dr Paula Gooder                                                         The Church of England

The Rt Revd Dr Christopher Hill                               The Church of England

The Rt Revd Nkosinathi Ndwandwe                         The Anglican Church of Southern Africa

The Revd Canon Dr Nicholas Sagovsky                    The Church of England

The Revd Canon Dr Peter Sedgwick                          The Church in Wales

The Right Reverend Linda Nicholls                            The Anglican Church of Canada

The Reverend Michael Poon                                      The Anglican Province of South East Asia

Consultant

The Revd Dr Charles Sherlock                                   The Anglican Church of Australia

Staff

The work of the Commission is supported by the two co-secretaries
The Revd Canon Dr John Gibaut                   (Anglican Communion Office)
The Revd Anthony Currer                             (Pontifical Council for Promoting Christian Unity)

and
The Revd Neil Vigers                         (Anglican Communion Office)

The Revd Canon Jonathan Gough, minute-taker

Archbishop Gennadios and Archbishop David Moxon were invited by Pope Francis to share in the giving of the Pontifical Blessing.

januari 26, 2016

Archbishop Gennadios (Orthodox Church) and Archbishop David Moxon (Anglican Church) were invited by Pope Francis to share in the giving of the Pontifical Blessing.

This took place in front of the 3000-strong congregation at the Papal Basilica of St Paul’s outside the Walls, the venue for the final day of the Week of Prayer for Christian Unity in Rome. We were called to the side of the Papal Throne and he said “let’s share this together”. He received his papal pastoral staff, began the prayer and raised his hand. Archbishop Gennadios (the representative of the Ecumenical Patriarch) and I raised our hands also. It was incredibly moving to be part of what (I think) was an unprecedented invitation, which said far more even than the words which were actually recited.

761876.jpg

Archbishop Gennadios (Orthodox Church) and H.B. Pope Francis I and Archbishop David Moxon (Anglican Church) giving the Pontifical Blessing

This invitation suggested that the blessing of God and the grace of God flow through our diversity in this moment of unity. It would be wrong to read too much into what happened, but in the minutes that followed the conclusion of the service, it was the talk of the evening. To me it seems a very poignant, unforgettable, and evocative sign of our essential unity in baptism and of our desire to share the blessings of God whenever there is opportunity; to bless and be blessed because we belong to the Church of the Triune God, which is One, Holy, Catholic, and Apostolic.

The power of this action was preceded by a straight-from-the-heart homily, in which Pope Francis said,

“As Bishop of Rome and pastor of the Catholic Church, I want to ask for mercy and forgiveness for the behavior of Catholics towards Christians of other Churches which has not reflected Gospel values. At the same time, I invite all Catholic brothers and sisters to forgive if they, today or in the past, have been offended by other Christians. We cannot cancel out what has happened, but we do not want to let the weight of past faults continue to contaminate our relationships. God’s mercy will renew our relationships.”

718920.jpg

This immediately challenges Christians who aren’t Roman Catholic to respond in the same way, asking for forgiveness for the wrongs we have done and the wounds we have inflicted on the body of Christ. This mutual confession automatically brings forth a sense of forgiveness, grace, and hope and we can be closer than we were before because of this. Such a movement of grace is indeed a blessing we can all share.

Archbishop David Moxon

Director’s Blog – The  Anglican centre in Rome